JELLYNOTE INTERVIEW

In the Meet Our Musicians series, Jellynote introduces you to the Creators behind the sheet music on our platform. Discover their musical style and get to know them!

Between rehearsals for an upcoming concert with his clarinet quartet and contributing his creations to Jellynote, I am surprised but nonetheless pleased that Juan Antonio Pérez has managed to find the time for an interview.

The first thing that strikes me as he talks about himself is the brevity of each response, as if, despite a series of impressive musical achievements, he is reluctant to be too self-congratulator. Trying to squeeze the slightest sense of pride out of him is a challenging task, but one I am more than happy to take up as we sit down together over Zoom to discuss his life and relationship with music.

Way Back When

Juan A. Pérex first embarked on his musical journey at five years old, when he started to read music and play the clarinet. He does not go into much detail about his first experiences with music – there was no lightbulb moment, no dramatic ‘chosen one’ reveal. It just sort of clicked. He made impressive progress over the next few years, supported by his music teachers, ‘the basis of all (his) learning’ (Pepe Benitez and José Antonio Lopez – if you’re reading this, Juan is very grateful for everything you did!) and his somewhat unmusical family. Four years after his first music class, he enrolled in a conservatoire, studying alongside people twice his age. It’s certainly an impressive feat, one he feels a mixture of embarrassment and pride while telling me. Though I’m curious as to the effect this must have had on him and his mental health.

‘At the start it was hard,’ he admits, ‘because when you’re growing up you naturally have so many different interests. Dedicating yourself to music, forgetting everything else can be a challenge.’

Perhaps somewhat counter-intuitively, his decision to pursue music was not imposed on him by some overbearing tiger-parent. As mentioned, Juan does not come from a musical family. In fact, he was the first in his family to play an instrument. His pursuit and love of music is entirely self-started.

The Climb

Despite a go-getting attitude and supportive family, Juan’s musical journey was never simple. To quote Miley Cyrus (I can feel all your eyes rolling as I type this), ‘there’s always gonna be another mountain, I’m always gonna wanna make it move.’ Similarly, Juan faced his same share of difficulties. While these didn’t involve being hounded by the press and 12-year-old Disney fans, they were, nonetheless, challenging in their own right. Economic struggles and a lack of comprehensive music education in his hometown certainly proved problematic. But, through sheer grit and determination, he ended up where he is today, somewhere he’s pretty proud of.

I’m curious as to what he would say to his 9-year-old self, getting up at a ridiculously early hour every day to take an hour-long bus ride to his conservatoire.

‘Never give up,’ he says doggedly, ‘you’ll encounter many obstacles on the path, you can achieve anything you want with a little strength and determination – the two qualities a musician must always have.’

But Oh, it’s Heaven….Nowadays

Juan is currently very excited for a concert he’s playing next week with his quartet which, if all goes to plan, will be a live event. His optimistic belief that the [covid-19] situation is improving instills me with hope as I begin to think that maybe the pandemic might not have killed live music.

This is a quartet he has played with since 2011, made up of friends from his hometown. As a result, they are a very tight-knit bunch. There’s no better experience than playing a live gig with your friends, he tells me.

Aside from this, he currently works at a publishing house, arranging and publishing scores for bands. He also teaches in various schools in Seville, an interesting choice which suggests that he has come full circle. As a child, he discovered that there were not many opportunities to learn music. As such he would have to get an hour-long bus ride each morning just to be able to learn. His return to Seville to give lessons highlights the change he wants to have on the world of music, making it more accessible for every student, regardless of where they come from.

Play Us a Song, You’re the Clarinet Man

This is a misleading subtitle, not least because I have apparently misquoted one of the most famous songs in history, but also because Juan’s musical experience is by no means limited to the clarinet. While he has mastered this instrument, he is also skilled in all the instruments of the clarinet family, as well as the requinto, piano and saxophone.

He has always had a gift for music. As such, there were no specific techniques that gave him any real difficulty – not even music theory. He tells me that he loved music theory as a child, recognising its importance from an early age. He’s thankful he put the requisite time and energy in as a child otherwise ‘it would have been a lot harder.’

With a passion and a gift for music, he’s never had trouble finding motivation. When I ask him about this, his answer is bizarre and simultaneously makes perfect sense:

‘It’s not really about motivation per se. When you play, you need to feel. It’s about feeling.’

Any helpful hints for an aspiring musician?

‘The metronome is your best friend,’ he tells me, ‘a basic understanding of rhythm is vital, otherwise you’ll struggle.’

And his relationship with Jellynote?

Juan has been writing scores for Jellynote for a year now, though his experience in writing sheet music significantly predates this. His passion was initially kindled by a composition teacher, Ramón Respaldo, who taught him everything he knew about composition and arrangements. Nowadays, he puts these skills to good use. He has greatly enjoyed his time with Jellynote, feeling truly ‘valued’ by the community.

The Right Regrets

I can’t help but wonder whether Juan has any regrets, whether some part of him may have wanted to live a normal childhood, with opportunities to explore other interests and passions. He, on the other hand, does not share these concerns.

‘It was a normal childhood because, for me, it’s all I’ve ever known,’ he explores, ‘it really doesn’t weigh on me.”

I ask him about other careers he might have chosen, but he clearly has not given much thought to alternative lifestyles. Eventually, he settles on writing, but admits ‘it’s the first time anyone has ever asked (him) this question.’

Nowadays, Juan lives in Seville with his wife, a dietician. They have no children, but if they did decide to – would he put them through the same grueling path to musical success that he experienced?

‘If it’s something they enjoy from an early age, they can study it – I won’t stop them. But only if they want to, I’m not going to make them do anything they don’t want to do.’

As our conversation draws to a close, I decide to ask the most difficult, complicated and unfair question an interviewer can possibly answer – do you regret anything now?

I half expect a difficult, complicated and unfair answer back. But then again, this is Juan.

‘No.’

En la sección “Conoce a nuestros músicos”, Jellynote te presenta a los creadores tras las partituras de nuestra plataforma. ¡Descubre su estilo musical y conócelos!

Entre los ensayos de un próximo concierto con su cuarteto de clarinetes y la contribución de sus creaciones a Jellynote, me sorprende, pero no obstante, me alegra que Juan A. Pérez haya logrado encontrar tiempo para una entrevista.

Lo primero que me llama la atención cuando habla de sí mismo, es la brevedad de cada respuesta, como si a pesar de sus impresionantes logros musicales, se resistiera a ser demasiado autocomplaciente. Tratar de sacarle el más mínimo sentido de orgullo es una tarea desafiante, pero estoy más que feliz de intentarlo mientras nos sentamos juntos a Zoom para discutir su vida y su relación con la música.

HACE MUCHO TIEMPO

Juan se embarcó por primera vez en su viaje musical a los cinco años, cuando comenzó a leer música y tocar el clarinete. No entra en muchos detalles sobre sus primeras experiencias con la música: “no hubo un momento de inspiración, ninguna revelación dramática de ser “elegido”. Hizo un progreso impresionante en los próximos años, apoyado por sus profesores de música, ‘la base de todo (su) aprendizaje’ (Pepe Benítez y José Antonio López). Cuatro años después de su primera clase de música, accedió al conservatorio y estudió junto a personas que le doblaban la edad. Ciertamente es algo impresionante, pues siente una mezcla de vergüenza y orgullo mientras me lo cuenta. Aunque tengo curiosidad por saber el efecto que esto debe haber tenido en él y en su salud mental.

“Al principio fue difícil”, admite, “porque cuando estás creciendo, evidentemente tienes muchos otros intereses”. Dedicarte a la música y olvidar todo lo demás puede ser un desafío”.

Quizás de forma algo diferente de la que conocemos, su decisión de ser músico no fue interpuesta por unos padres autoritarios. Como he mencionado antes, Juan no proviene de una familia de músicos. De hecho, fue el primero de su familia en tocar un instrumento. Su amor por la música se inició por él mismo.

EL ASCENSO

A pesar de su buena actitud y el apoyo de su familia, el viaje musical de Juan nunca fue simple. Para citar a Miley Cyrus (puedo sentir que todos tus ojos se ponen en blanco mientras escribo esto), “siempre habrá otra montaña, siempre voy a querer hacer que se mueva”. De manera similar, Juan enfrentó la misma cantidad de dificultades. Si bien estos no implicaron ser acosados por la prensa y los fanáticos de Disney de 12 años, fueron, sin embargo, desafiantes por derecho propio. Las luchas económicas y la falta de educación musical integral en su ciudad natal ciertamente resultaron problemáticas. Pero, por pura lucha y determinación, terminó donde está hoy, en un lugar del que está bastante orgulloso.

Tengo curiosidad por saber qué le diría a su yo de 9 años, levantándose todos los días a una hora ridículamente temprana para tomar un viaje en autobús de una hora hasta su conservatorio:

“Nunca te rindas”, dice obstinadamente, “encontrarás muchos obstáculos en el camino, puedes lograr lo que quieras con un poco de fuerza y determinación, las dos cualidades que un músico siempre debe tener”.

PERO… OH! ES EL PARAÍSO… EN LA ACTUALIDAD

Juan está muy emocionado por el concierto que tocará la próxima semana con su cuarteto que, si todo va según lo planeado, será un evento en vivo. Su creencia optimista de que la situación [covid-19] está mejorando, me infunde esperanza cuando empiezo a pensar que tal vez la pandemia no haya acabado con la música en vivo.

Se trata de un cuarteto del que es miembro desde 2011, formado por amigos de su pueblo natal. Como resultado, son un grupo muy unido. “No hay mejor experiencia que tocar con tus amigos”, me dice.

Aparte de esto, actualmente trabaja en varias editoriales, como compositor y arreglista para cuarteto de clarinete y banda. Cuando era niño, descubrió que no había muchas oportunidades para aprender música. Como tal, tendría que hacer un viaje en autobús de una hora cada mañana solo para poder aprender. Su regreso a Sevilla para impartir clases pone de relieve el cambio que quiere tener en el mundo de la música, haciéndolo más accesible para todos los alumnos, sin importar de dónde vengan.

TÓCANOS UNA CANCIÓN, ERES CLARINETISTA

Este es un título engañoso, no porque yo haya citado mal una de las canciones más famosas de la historia, sino porque la experiencia musical de Juan no se limita de ninguna manera solo al clarinete. Si bien domina este instrumento, también es experto en todos los instrumentos de la familia del clarinete, como en el requinto, piano y saxofón.

Siempre ha tenido un don para la música. Como tal, no había técnicas específicas que le dieran alguna dificultad real, ni siquiera con la teoría. Me dice que le encantaba la teoría musical cuando era niño, reconociendo su importancia desde una edad temprana. Está agradecido de haber dedicado el tiempo y la energía necesarios cuando era niño, de lo contrario, “habría sido mucho más difícil”.

Con gran pasión y un don natural para la música, nunca ha tenido problemas para encontrar la motivación. Cuando le pregunto sobre esto, su respuesta es extraña y al mismo tiempo tiene mucho sentido:

“No se trata realmente de la motivación. Cuando tocas, necesitas sentirlo. Se trata de sentimientos. De sentir la música “.

¿Algún consejo útil para un aspirante a músico?

“El metrónomo es tu mejor amigo”, me dice, “una comprensión básica del ritmo es vital; de lo contrario, tendrás problemas”.

¿Y SU RELACIÓN CON JELLYNOTE?

Juan lleva escribiendo partituras para Jellynote desde hace más de un año, aunque su experiencia en la escritura de partituras es significativamente anterior a esta. Su pasión se la infundó un profesor de composición, Ramón Respaldo, quien le enseñó todo lo que sabe sobre composición y la armonía. Hoy en día, hace un buen uso de estas habilidades. Ha disfrutado mucho de su tiempo con Jellynote, sintiéndose “muy valorado” por todos sus integrantes.

LOS BUENOS ARREPENTIMIENTOS

No puedo evitar preguntarme si Juan se arrepiente, si alguna parte de él pudo haber querido vivir una infancia normal, con oportunidades para explorar otros intereses y pasiones. Él, por otro lado, no comparte estas preocupaciones:

“Fue una infancia normal porque, para mí, es todo lo que he conocido”, me dice, “realmente no me arrepiento”.

Actualmente, Juan vive en Carrión de los Céspedes (Sevilla) con su esposa Consuelo. No tienen hijos, pero si decidieran hacerlo, ¿los pondría en el mismo camino agotador hacia el éxito musical que él ha experimentado?

“Si es algo que les gusta desde pequeños, que lo hagan, no los detendré. Pero solo si no quieren, no los voy a obligar a hacer algo que no les gusta”.

A medida que nuestra conversación llega a su fin, decido hacer la pregunta más difícil, complicada e injusta que un entrevistador pueda responder: ¿te arrepientes de algo ahora?

Casi espero una respuesta difícil, complicada e injusta. Pero, de nuevo, este es Juan:

‘No.’